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中国钢铁企业应对美国337调查全部胜诉 美方终止调查

2018-03-22 17:11:32 来源:央广新闻

据中国之声《新闻纵横》报道,2016年5月26日,美国国际贸易委员会(ITC)宣布对中国输美碳钢与合金钢产品发起337调查,涉及宝钢、首钢、武钢等中国钢铁企业及其美国分公司等多家企业。

调查源于美国钢铁公司向其提出申诉,指控上述企业在美国密谋修改产品价格并控制产量和出口量,非法使用美国钢铁公司贸易秘密及使用虚假原产地和生产商标识,违反了相关法律,要求启动调查。这是美国首次对中国钢铁产品发起337调查。根据程序,美方一旦裁定企业有违规行为,相关产品或被永久禁止进入美国市场。

然而,这样的结果并没有发生。美国国际贸易委员会近日裁定,决定终止原告美国钢铁公司对中国钢铁产品的337反垄断调查。中方在337调查中的反垄断、盗窃商业秘密、虚构原产地三个诉点全部胜诉。历经两年,此案以中国钢铁企业全部胜诉画上完美句号。这场胜诉意味着什么?对于其他“走出去”企业的海外维权有着怎样的借鉴意义?

中国钢铁行业这份来之不易的胜利,发生在美国启动337调查的20多个月后。尽管中钢协从一开始就表示所有指控“无中生有、虚构事实”,但这项基本涵盖了中国所有输美钢铁产品的调查依然如此旷日持久。中钢协工作人员告诉记者,这段时间的经历“比任何一部电视剧都精彩”。

大的胜利下面,是三场针对不同诉点的阶段性胜利,因为针对几十家中国钢铁企业的诉点包括反垄断、盗窃商业秘密和虚构原产地三个。本案负责律师、美国科文顿·柏灵律师事务所合伙人冉瑞雪告诉记者,整个过程是“一步一步给扛下来的”。三个诉点难度各有不同,其中盗窃商业秘密诉点,更是中国企业首次获得相关案件的胜诉。据她介绍,商业秘密这一诉点,原告指控称中国政府通过“黑客行为”盗窃汽车钢板的商业秘密给包括宝钢在内的中国钢铁企业。这一指控非常特殊,具有高度的政治敏感性。

根据媒体报道,2017年2月22日,在宝钢及律师的努力下,美方被迫提出动议要求撤回盗窃商业秘密诉点的指控。时任宝钢集团法务部部长沈雁曾向媒体透露,“从开始研发,到我们发过的大量论文,再到我们自己的科研成果,以及在会议上发布的一些报告,还有汽车厂商对我们材料认证所通过的一些决定,所有的这些书面材料我们都已搜集完毕,做了充分的准备工作。”

针对另两个诉点,美国国际贸易委员会行政法官在2016年11月和2017年1月曾先后发布命令,裁决驳回原告美国钢铁公司的起诉,支持中国钢企要求终止调查的动议。两个诉点进入复审阶段,冉瑞雪告诉记者,其中最后拿下的反垄断诉点还进行了罕见的听证,“一般的复审,ITC很少进行听证,近二三十年只有两三起。复审听证时业内很多知名人士都去了,大家都认为这个案件是法律行业非常关注的。在提起诉请要求法官驳回反垄断诉点时,我们的动议刚一提交,美国国会就有30多个议员给ITC写了公开信,要求ITC保护国内产业。尽管有美国国会议员的压力,初裁法官还是按照法律进行了裁决。”

337调查是美国国际贸易委员会依据《1930年美国关税法》第337条款的有关规定,针对进口贸易中的知识产权侵权行为以及其他不公平竞争行为开展调查,裁决是否侵权及有必要采取救济措施的一项准司法程序。和一般的“双反”调查相比,337调查的杀伤力更大,堪称“绝杀”。一般的贸易案件,即便企业被裁定倾销或存在补贴行为,也只被处以惩罚性关税,丧失价格优势,但产品还可以销售;但在337调查中,企业一旦败诉,将彻底不得在美国市场销售,且判决是永久性的。

钢铁物流专家邱跃成认为,全球钢价在2011年至2015年出现连续5年的大幅度下跌,而中国是全球最大的产钢国和钢材出口国,因此欧美一些国家就把钢铁行业低迷的矛头指向中国,密集地对中国发起一系列反倾销、反补贴措施,甚至是337调查,希望减少从中国的钢材的进口,挽救本国的钢材企业。不过胜诉恰恰驳斥了这种观点。

中钢协相关负责人表示,美国多年来连续不断地制造中美钢铁贸易摩擦,最近贸易保护主义升级,已经激起国际上越来越多的反对声,中国钢铁行业坚决应对美方的挑战,坚决实现中国钢铁工业既大又强。

今年1月,针对美国国际贸易委员会对联想等国内外企业启动337调查,中国商务部新闻发言人高峰曾表示,自2016年以来,美国国际贸易委员会应企业的申请,共对中国企业发起了46起337调查。中国政府一向高度重视知识产权保护,敦促企业严格遵守中国的和“走出去”国家的相关法律法规,做知识产权的尊重者、维护者,不做知识产权的侵犯者、破坏者。同时也要运用法律的手段,切实维护自身的合法权益。商务部支持企业参与有关的应诉。

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